Floraciones de algas peligrosas encontradas en los lagos y ríos de Washington

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Para publicación inmediata: 9 de agosto de 2021   (21-184-Español)

Contacto de prensa: Teresa McCallion, Comunicaciones, 360-701-7991

Floraciones de algas peligrosas encontradas en los lagos y ríos de Washington

Las floraciones pueden ser tóxicas para los humanos, las mascotas y la vida silvestre.

OLYMPIA. El Departamento de Salud del Estado de Washington (DOH, por su sigla en inglés) le informa al público que debe tomar precauciones a la hora de disfrutar de actividades recreativas en el agua este verano. Se encontraron floraciones de algas peligrosas en algunos lagos y ríos de Washington. Las floraciones de algas (solo en inglés) pueden tener diferentes aspectos, pero, por lo general, parecen sopa de guisantes o son de color verde azulado o turquesa.

Una floración de algas peligrosas se produce cuando una cepa tóxica de algas comienza a crecer en el agua dulce o salada. Las floraciones de algas en agua dulce producidas por las cianobacterias (algas verde azulado) son las más comunes en los lagos, pero pueden aparecer en ríos y arroyos con aguas cálidas, de movimiento lento y estancadas. 

El DOH, el Departamento de Ecología del Estado de Washington y el Distrito de Salud Regional de Spokane están investigando las fuentes de agua del área de Spokane luego de la muerte de tres perros que nadaron en el río Little Spokane cerca de Chatteroy, y de que un perro se enfermara después de nadar en el río Spokane, cerca de Harvard Road Bridge. Aunque las floraciones de cianobacterias en los ríos no son frecuentes, el clima caluroso y seco y los bajos caudales de agua dieron lugar a las floraciones en las dos zonas en las que los perros habían estado nadando.

La toxicidad de cada floración puede variar y es difícil de predecir. Puede cambiar de un día para otro. No es posible determinar qué tan peligrosa es una floración para las personas y los animales con solo mirarla; es necesario realizarle pruebas.

El calor extremo de este verano y los niveles de agua por debajo de lo habitual pueden crear un entorno ideal para que los organismos crezcan y se reproduzcan fácilmente. “Debido a las constantes sequías y temperaturas

calurosas del estado, los lagos, ríos y arroyos están sufriendo una enorme cantidad de estrés”, afirmó el Jefe Oficial de Ciencias Interino, Scott Lindquist, MD, MPH. “Como resultado, estamos recibiendo informes de floraciones de algas tóxicas en áreas en las que no se habían visto antes”.

Los perros y otros animales suelen estar expuestos por tomar agua contaminada, tragar agua mientras nadan o lamer las cianobacterias de su pelaje. Si sospecha que sus mascotas o ganado han estado expuestos a floraciones de algas tóxicas, báñelos inmediatamente con agua potable para evitar que se laman las bacterias del pelaje. Los posibles signos (solo en inglés) de que su mascota podría haber estado expuesta a floraciones de algas peligrosas pueden incluir vómitos o diarrea, pérdida de coordinación y temblores o convulsiones.

Se alienta al público a tomar las siguientes precauciones cuando elija un cuerpo de agua para hacer actividades recreativas:

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