Los funcionarios de salud pública están investigando un brote de E. coli en varios condados

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Para publicación inmediata: 13 de mayo de 2021   (21-121-español)

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Los funcionarios de salud pública están investigando un brote de E. coli en varios condados

OLYMPIA. El Departamento de Salud del Estado de Washington (DOH, por su sigla en inglés) está trabajando con las jurisdicciones de salud locales para responder a un brote de E. coli O157:H7 en varios condados que podría estar relacionado con los alimentos frescos.

Actualmente, el brote incluye seis casos confirmados en los condados de Benton (1), King (3), Snohomish (1) y Walla Walla (1). El DOH solo está informando los casos infectados con bacterias que están genéticamente relacionadas, pero los funcionarios de salud locales podrían informar números más altos en sus condados, los cuales incluyen casos que todavía se están investigando.

Los casos del brote incluyen una persona de entre 0 y 9 años, dos de entre 10 y 19 años, una de entre 20 y 29 años, una de entre 30 y 39 años y una de entre 70 y 79 años. Tres de las personas afectadas debieron ser internadas, y una presentó el síndrome urémico hemolítico (SUH). El SUH es una complicación grave de la infección por E. coli O157:H7 que puede dañar los riñones y otros órganos. El primer caso del brote empezó a tener síntomas el 9 de marzo, y el caso más reciente, el 21 de abril. 

El DOH está coordinando con las jurisdicciones de salud locales para identificar los casos relacionados al brote usando pruebas genéticas de las bacterias e investigando las posibles causas. En este tipo de investigación, el personal de salud pública entrevista a las personas afectadas, busca puntos en común y trabaja con los socios locales y federales para rastrear los alimentos que podrían haber provocado la enfermedad. A veces, estas investigaciones permiten encontrar una fuente definitiva de contaminación o exposición, pero no siempre es posible determinar la causa. El DOH brindará más información sobre el brote a medida que esta esté disponible.

La E. coli (solo en inglés) es una bacteria que normalmente vive en el intestino de los humanos y animales. Si bien la mayoría de las cepas son inofensivas, algunas pueden causar enfermedades a través de la producción de una toxina llamada “Shiga”. Los síntomas de

una infección por E. coli incluyen diarrea, calambres estomacales y rastros de sangre en las heces. Por lo general, no hay fiebre.

“Este brote es un recordatorio de la importancia de la seguridad alimentaria desde la granja hasta la mesa, especialmente de los alimentos frescos. Todos podemos ayudar a reducir las infecciones por E. coli O157:H7 lavándonos las manos adecuadamente, restregando los alimentos frescos antes de comerlos, cocinando bien los alimentos y eligiendo productos de leche pasteurizada”, afirmó el Oficial Interino de Salud del Estado, Scott Lindquist. “Las infecciones por E. coli O157:H7 pueden causar complicaciones graves, por lo que debe comunicarse con su proveedor de atención médica de inmediato si detecta síntomas, especialmente si tiene diarrea con sangre”.

Esto es lo que puede hacer para prevenir una infección por E. coli:

  • Lávese las manos cuidadosamente con jabón después de ir al baño, cambiarle el pañal a un bebé, manipular alimentos crudos o tocar animales de granja.
  • No coma carne de vaca cruda ni hamburguesas u otros productos de carne picada crudos o poco cocidos. Cocine toda la carne de vaca a 160 °F (71 °C).
  • Mantenga los alimentos listos para comer, como las verduras crudas, lejos de la carne cruda.
  • Enjuague los alimentos frescos bajo el chorro de agua antes de cortarlos o comerlos. Restriegue la superficie de estos alimentos lo más que pueda.
  • Beba solo leche y jugos de fruta pasteurizados.
  • Lave los utensilios de la cocina y las mesadas con jabón y agua si estuvieron en contacto con la carne cruda.
  • Si tiene diarrea, no nade en piscinas ni lagos, y no prepare comida para otras personas. Mantenga a los niños que usan pañales fuera de las piscinas y de los lagos.
  • Evite tragar agua cuando nade o juegue en los lagos, las lagunas, los arroyos y las piscinas.

    Obtenga más información sobre la seguridad alimentaria en el sitio web del DOH.

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