Monóxido de Carbono

English

¿Qué es el monóxido de carbono?

El monóxido de carbono, o CO, es un gas tóxico que no se puede ver ni oler, y que puede matar a una persona en minutos. El monóxido de carbono puede acumularse rápidamente hasta alcanzar concentraciones peligrosas en áreas cerradas o semicerradas.

¿Cuáles son algunas de las fuentes comunes del monóxido de carbono?

El monóxido de carbono se produce por la combustión incompleta en autos y camiones; equipos pequeños con motores a gasolina, como desmalezadoras y sierras de cadena; motores de embarcaciones; estufas de gas o campamento; faroles; quema de madera o carbón; y placas, hornos o calderas a gas. El humo de tabaco es una fuente importante de monóxido de carbono en hogares de fumadores.

¿Cuáles son los síntomas de la intoxicación por monóxido de carbono?

Algunos de los síntomas iniciales comunes son dolor de cabeza, mareos, fatiga, debilidad, confusión y náuseas. La intoxicación por monóxido de carbono de bajo nivel puede ser difícil de diagnosticar, ya que los síntomas son similares a los de otras enfermedades, como la gripe. Los siguientes pueden ser signos de intoxicación por monóxido de carbono:

Respirar en altas concentraciones de monóxido de carbono puede causar pérdida del conocimiento e incluso la muerte. Las personas pueden morir intoxicadas con monóxido de carbono mientras duermen antes de siquiera advertir que están expuestas al gas.

¿Quiénes corren riesgo de intoxicarse con monóxido de carbono?

Todas las personas y animales corren riesgo de intoxicarse con monóxido de carbono. La intoxicación por monóxido de carbono afecta más fácilmente a determinados grupos, como fetos, bebés y personas con afecciones cardíacas crónicas, anemia o problemas respiratorios.

¿Qué debemos hacer ante la sospecha de una intoxicación por monóxido de carbono?

¿Debo instalar una alarma de monóxido de carbono?

Sí. Esos detectores son similares a las alarmas de humo y pueden advertirlo cuando las concentraciones de monóxido de carbono no son seguras. Si se dispara la alarma, evacúe el edificio y llame al 911. Siga las instrucciones de mantenimiento de rutina del detector de monóxido de carbono, incluso el reemplazo periódico de baterías. Si el detector de monóxido de carbono está conectado al suministro eléctrico, asegúrese de que tenga baterías de respaldo por si se corta la electricidad.

La ley del estado de Washington (RCW 19.27.530) exige la instalación de alarmas de monóxido de carbono en las nuevas residencias. A partir del 1 de enero de 2013, las alarmas de monóxido de carbono son obligatorias en apartamentos, condominios, hoteles, moteles y residencias unifamiliares existentes, con algunas excepciones. Las residencias unifamiliares habitadas por sus propietarios que se hayan ocupado legalmente antes del 26 de julio de 2009 no deben tener alarmas de monóxido de carbono hasta que se vendan. Si desea obtener más información acerca de los requisitos de alarmas de monóxido de carbono, póngase en contacto con un funcionario del código de construcción local o visite la página sobre alarmas de monóxido de carbono del Building Code Council del estado.

Las embarcaciones y casas rodantes también deben tener alarmas de monóxido de carbono.

¿Cómo puedo prevenir envenenamiento por monóxido de carbono durante un corte de energía eléctrica?

Seguridad con generadoras

Los generadores de gas deben estar por lo menos a 7 metros (20 pies) de distancia de edificios. Incluso a 7 metros, el flujo de aire aún podría soplar monóxido de carbono en los hogares a través de respiraderos de áticos, ventanas, o puertas, así que es muy importante tener un detector de monóxido de carbono funcionando en el interior del hogar. Ahora hay modelos de generadores con características para ayudar a reducir el riesgo de envenenamiento por monóxido de carbono (CO). Busque generadores con tecnología que reduzcan emisiones de escape o que tengan un apagado automático cuando detecte ciertas concentraciones de CO alrededor del generador. Consiga instrucciones sobre el uso de generadores durante cortes de energía eléctrica.

¿Cómo puedo prevenir intoxicación por monóxido de carbono de vehículos u otro equipo?

¿Cómo puedo prevenir el envenenamiento por monóxido de carbono por los electrodomésticos?

Más Recursos