Preguntas frecuentes sobre bioterrorismo

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¿Qué tan real es la amenaza del bioterrorismo?

No podemos saber qué tan probable es que los terroristas usen armas biológicas contra nosotros y no tenemos ningún indicio de que el estado de Washington sea un objetivo de bioterrorismo. No obstante, sí sabemos que es posible que la tecnología para producir y usar agentes biológicos peligrosos esté al alcance de personas que podrían tener la intención de usarlos. Debido a que las consecuencias de un ataque de este tipo podrían ser graves, debemos estar preparados para responder de la manera más rápida y efectiva posible.

¿Qué medidas se toman para hacer frente a la amenaza del bioterrorismo?

La mejor defensa contra el bioterrorismo es un sistema de salud pública sólido. En respuesta a la amenaza del bioterrorismo, el Congreso autorizó a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) a coordinar esfuerzos a fin de mejorar la capacidad del sistema de salud pública nacional para combatir el bioterrorismo. En cumplimiento de ese mandato, los CDC establecieron el Programa de Preparación y Respuesta contra el Bioterrorismo en 1999. En virtud de este programa, Washington está desarrollando la capacidad para detectar y comunicar posibles atentados bioterroristas y responder a ellos. Obtenga más información sobre la Oficina de Preparación y Respuestas ante Emergencias del Departamento de Salud del Estado de Washington.

¿Qué puedo hacer para protegerme y proteger a mi familia?

Muchas de las mismas medidas que tomaría para que usted y su familia estén preparados para un desastre natural, como una inundación o una gran tormenta, también serían útiles para prepararse para un incidente de bioterrorismo. Por ejemplo, planificar cómo ponerse en contacto con los miembros de la familia después de un desastre y preparar equipos de emergencia para su casa, su trabajo y la escuela de sus hijos son cosas simples que puede hacer. Sin embargo, debe tener en cuenta que algunos elementos o acciones de preparación que podrían resultar útiles en ciertas situaciones de emergencia podrían no serlo en el caso especial del bioterrorismo. El bioterrorismo es diferente de los ataques terroristas con explosivos o productos químicos.

Encontrará una lista de recursos útiles para preparación personal en nuestra página principal sobre preparación y respuestas.

En cada área, los departamentos de salud locales tienen la gran responsabilidad de ayudar a proteger a su comunidad contra brotes de enfermedades infecciosas, ya sea que ocurran naturalmente o debido a un acto terrorista. También pueden ayudarlo con otras inquietudes relacionadas con el bioterrorismo que sean pertinentes para su propia comunidad. Aquí encontrará enlaces a los sitios web de los departamentos de salud locales.

¿Debo comprar una máscara de gas?

No. Las máscaras de gas son muy poco eficaces contra los agentes biológicos. Además, la máscara de gas solo lo protegerá si la lleva puesta en el momento exacto en el que se produzca el ataque. Lamentablemente, es más probable que la liberación de un agente biológico se realice de manera “encubierta”, es decir, sin que nadie lo sepa. Eso significa que no lo sabría con anticipación para colocarse la máscara. Para que funcionen correctamente, las máscaras deben adaptarse especialmente al usuario y los usuarios deben saber cómo se utilizan. Las máscaras de gas que se consiguen en tiendas de equipamiento militar en desuso o en Internet no garantizan el correcto funcionamiento. Además, estas máscaras pueden ser peligrosas, lo que es más grave. El uso indebido puede provocar asfixia por accidente.

¿Debo tener mascarillas descartables en el equipo de emergencia de mi casa?

Como se mencionó, probablemente el ataque bioterrorista sea encubierto, por lo que no sabrá cuándo ponerse la mascarilla. Para cuando se reconozca el ataque, días o incluso semanas después de la liberación del agente del arma biológica, será demasiado tarde para colocársela. Las mascarillas de papel ofrecen poca protección o ninguna contra las armas químicas.

En términos más generales, es posible que se presenten situaciones de desastre en las que sea importante que evite inhalar sustancias peligrosas. Por ejemplo, una explosión puede producir escombros finos o gases tóxicos que pueden dañar sus pulmones. En tales situaciones, usar una mascarilla simple puede ser de ayuda. Esté preparado para improvisar: use lo que tenga a mano para crear una barrera entre el aire y la boca y la nariz.

Existen diferentes opiniones sobre qué tipo de barrera es más efectiva y no hay muchos datos concretos. Cualquier cosa que se adapte perfectamente a su rostro y le cubra la nariz y la boca, incluido cualquier tejido de algodón denso, puede ayudar a filtrar los contaminantes en una emergencia. También hay una variedad de mascarillas disponibles en las ferreterías que se clasifican según el tamaño de las partículas que pueden filtrar en un entorno industrial. Por el momento, debe decidir qué es lo mejor para usted y su familia.

Es muy importante que la mascarilla o el material que utilice se adapten a su rostro perfectamente para que la mayor parte del aire que respire atraviese la mascarilla y no ingrese por los costados. Haga todo lo que pueda para que la mascarilla se adapte lo mejor posible al rostro de los niños. Las mascarillas simples de tela pueden filtrar algunas de las partículas o los gérmenes que están en el aire que podría inhalar, pero probablemente no lo protejan de los gases químicos. Aun así, tener algo sobre la nariz y la boca en una emergencia es mejor que no tener nada.

Si compro mascarillas descartables, ¿qué tipo debo elegir?

Hay muchos tipos de mascarillas descartables. Acerca de las mascarillas N95: son un tipo de mascarillas de papel simples y económicas que suele mencionarse en relación con la preparación para emergencias. La capacidad de filtrado de la mascarilla N95, que mide la cantidad de material que puede traspasar el papel en las pruebas de laboratorio, es bastante alta. Las mascarillas N95 protegen con eficacia contra la infección en entornos hospitalarios en los que los profesionales del cuidado de la salud tienen tiempo para asegurarse de que se ajusten correctamente.

En el contexto de la respuesta civil a un ataque bioterrorista, no hay certezas de que una mascarilla N95 sea más efectiva que otras mascarillas de papel o brinde más protección que una camiseta de algodón envuelta alrededor de la nariz y la boca. No obstante, las mascarillas fabricadas pueden ser más cómodas y convenientes.

Esto se debe a que las mascarillas de papel a menudo no se adaptan al rostro exactamente y una gran cantidad de aire ingresa por los bordes de esta en lugar de filtrarse a través del papel. Por ello, es importante que se asegure de que la mascarilla que use o improvise se adapte perfectamente a su rostro.

¿Debo tener un suministro de antibióticos?

Pueden recomendarse antibióticos en caso de sospecha de un ataque bioterrorista; sin embargo, no existe un antibiótico que sea eficaz contra todas las enfermedades. Ninguna píldora por sí sola puede protegerlo contra todo tipo de ataques con armas biológicas. Es importante que tenga en cuenta que si los antibióticos se utilizan de manera inapropiada o se acumulan y se guardan para más adelante, pueden volverse ineficaces. Los antibióticos tienen una vida útil limitada y pueden perder su eficacia y causar efectos secundarios; por ello, solo deben usarse bajo supervisión médica. Lo que es más importante, el uso indebido de antibióticos puede provocar la resistencia a los fármacos, lo que significa que los antibióticos no serán eficaces cuando sea necesario. Obtenga más información sobre la resistencia a los antimicrobianos en el sitio web de los CDC.

Durante un ataque de bioterrorismo, ¿sellar las ventanas de mi casa con plástico y cinta adhesiva servirá para protegerme?

No. Es más probable que la liberación de un agente biológico se realice de manera “encubierta”, lo que quiere decir que los terroristas no anunciarán el ataque antes de que suceda ni después. Eso significa que no lo sabría con anticipación para sellar las ventanas y evitar que el aire contaminado llegue al interior.

La cinta adhesiva y las lonas de plástico pueden frenar el movimiento del aire desde el exterior hacia el interior, pero no lo detienen. TENGA EN CUENTA que el uso de calefactores no eléctricos dentro de esas áreas selladas puede conducir a la acumulación de monóxido de carbono, lo que es muy peligroso.

Recomendaciones para estar preparado

A continuación, se incluyen recursos que puede usar para prepararse para una emergencia.

Lista de verificación de provisiones para emergencias (en varios idiomas)

Hojas informativas para emergencias que cubren una amplia variedad de temas de emergencias de salud pública

¿Dónde puedo obtener más información?

Nuestras páginas de preparación y respuestas ante emergencias

Programa de Preparación y Respuesta contra el Bioterrorismo de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades

Centro de Bioseguridad del Centro Médico de la Universidad de Pittsburgh