Ántrax

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¿Qué es el ántrax?

Las personas raramente contraen ántrax. El ántrax es más común en los animales, tal como en el ganado, en los cerdos, las ovejas y cabras. Es una enfermedad causada por bacterias que forman esporas. Estas esporas protegen a la bacteria del ántrax y permiten que sobreviva durante mucho tiempo. Las personas contraen el ántrax al:

  • Manipular animales infectados o materiales que tienen las esporas del ántrax.
  • Ingerir carne infectada.
  • Respirar las esporas.

El ántrax no puede transmitirse de persona a persona.

Tipos de ántrax y los síntomas

Hay tres vías para contraer el ántrax, y cada una tiene sus propios síntomas que normalmente aparecen dentro de uno a siete días después de la exposición, pero pueden tardar hasta 60 días para desarrollarse. Las tres vías de contagio del ántrax son:

  • Inhalación del ántrax en los pulmones. Éste es el tipo más serio de ántrax. Al principio, este tipo de infección es similar a la gripe o resfrío común. La persona enferma puede tener fiebre, tos, dolor de cabeza, escalofríos, debilidad, dificultad para respirar y malestar en el pecho. Después de varios días, la enfermedad puede causar problemas respiratorios severos y shock. Este tipo de infección es con frecuencia fatal si es que no se trata rápidamente. Las personas que usan el ántrax como un arma es probable que la suelten al aire para que las personas la respiren.
  • A través de la piel. El ántrax puede entrar en el cuerpo a través de un corte o lesión en la piel. Uno de los primeros síntomas es un bulto con comezón y posteriormente, aparece una ampolla pequeña que cambia a una herida sin dolor con un centro negro. La hinchazón de las glándulas linfáticas es otro de los síntomas.
  • Ingestación de la bacteria del ántrax. Esto daña el tracto intestinal. Los primeros síntomas incluyen náuseas, vómitos, pérdida del apetito y fiebre, seguidos por dolor abdominal, vómitos de sangre y diarrea severa.

Si sospecha de una posible contaminación con ántrax

  • Si tiene síntomas, consulte con su médico. Si cree que ha sido expuesto intencionalmente al ántrax, debe ponerse en contacto inmediatamente con la policía.
  • Si recibe una carta o paquete que pudiera contener ántrax:
    • Deposite el paquete suavemente. No lo toque, debe evitar la liberación de esporas en el aire.
    • Lávese inmediatamente las manos muy bien con jabón y agua caliente.
    • Llame al 9-1-1 para informar el incidente y siga las instrucciones de la operadora hasta que llegue ayuda.
    • No manipule el paquete.

Tratamiento del ántrax

  • Use antibióticos para evitar o tratar el ántrax sólo cuando se lo diga su médico o el departamento de salud local.
  • El ántrax debe tratarse inmediatamente.
  • Busque tratamiento para el ántrax sólo si ha estado directamente expuesto al ántrax. El ántrax no se contagia de persona a persona. Las personas que han estado cerca de una persona que se ha contagiado con ántrax, por ejemplo los miembros del hogar, amigos o colegas no están en peligro.